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Un sphinx égyptien étrangement découvert à Tel Hazor

jeudi 11 juillet 2013, par La Rédaction

C’est la toute première découverte du genre dans la région. Des archéologues ont exhumé la seule statue monumentale égyptienne jamais retrouvée au Proche-Orient. Un fragment de sphinx égyptien d’environ 50 centimètres de long qui intrigue beaucoup les archéologues. Le morceau de granit, dans lequel sont sculptées les pattes avant d’un sphinx, porte une inscription hiéroglyphique au nom du pharaon Mykérinos, qui régna il y a près de 4 500 ans. Or il s’agit du seul sphinx connu de ce roi dont la pyramide est la plus petite des trois célèbres pyramides de Gizeh.
"Aucun sphinx de ce roi n’a jamais été retrouvé, pas même en Égypte", a souligné Amnon Ben-Tor, professeur d’archéologie à l’université hébraïque d’Israël et directeur des fouilles sur le site de Tel Hazor, en Galilée, où a été retrouvé le fragment. Le scientifique a souligné, en plus du nom de Mykérinos gravé entre les pattes du sphinx qui devait mesurer de l’ordre de 1,50 m de long pour 50 cm de large, la présence de symboles se référant à la ville d’Héliopolis, une cité antique proche du Caire actuel et où se trouvait le temple abritant la statue.
Le site archéologique de Tel Hazor, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2005, est le plus important site archéologique d’Israël, s’étendant sur plus de 80 hectares. La population d’Hazor était estimée à 20 000 habitants au deuxième millénaire avant notre ère, à la période cananéenne, ce qui en faisait l’une des principales cités du croissant fertile à l’époque. La Bible se réfère à Hazor comme "la tête de tous ces royaumes" cananéens (Joshua 11:10). Détruite au XIIIe siècle avant J.-C., la ville d’Hazor a été repeuplée au XIe siècle par les Israélites, qui l’ont occupée jusqu’à sa nouvelle destruction, en - 732, par les Assyriens.
Mais c’est la façon dont ce sphinx est arrivé là qui pose le plus question. "Il semble peu probable qu’il soit arrivé lors du règne de Mykérinos, car il n’y avait alors aucune relation entre l’Égypte et cette partie du monde", indique l’archéologue. "L’Égypte avait des relations avec le Liban, en particulier via l’ancien port de Byblos, pour importer du bois de cèdre", mais pas avec la Galilée. Une autre hypothèse serait que la statue provienne du pillage de la basse Égypte par les Cananéens aux XVIIe-XVIe siècles avant J.-C., poursuit l’archéologue. Mais le plus probable, selon lui, serait un cadeau d’un monarque égyptien plus tardif. "Il est possible que le sphinx soit arrivé à Hazor après le début du Nouvel Empire, en -1 550, pendant lequel l’Égypte régnait sur Canaan et entretenait des liens étroits avec les souverains locaux, qu’elle avait laissés sur le trône", explique Amnon Ben-Tor. "La statue a probablement été envoyée par un souverain égyptien au roi d’Hazor, le plus important de la région", ajoute-t-il.
Le pied du sphinx a été découvert par Shlomit Blecher, une doctorante de l’institut d’archéologie de l’université hébraïque, en août 2012. "C’était la dernière heure du dernier jour de fouilles", raconte-t-elle, se remémorant l’excitation de toute l’équipe. Selon Amnon Ben-Tor, le sphinx a probablement été volontairement brisé lors de la prise de la ville par ses nouveaux maîtres, désireux d’affirmer leur pouvoir. Les incrustations de la statue ont été méticuleusement enlevées par des restaurateurs avant que ne soient découverts les hiéroglyphes. L’institut d’archéologie de l’université hébraïque a commencé les fouilles sur le site au milieu des années 1950. Amnon Ben-Tor a repris les fouilles en 1990, après une interruption d’une vingtaine d’années. En 2010, son équipe y avait déjà découvert un fragment d’un code de lois, vieux de 3 700 ans, similaire au célèbre Code d’Hammurabi, sur une tablette en écriture cunéiforme akkadienne.

(11-07-2013 - Avec les agences de presse)

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